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「★PERFECT BLUE:別シリーズ【連載中】」
3幕-23:愛のある場所

PERFECT BLUE 23-03

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「お前、1人?」

小さなバー。1人で端のボックス席に座っていた皆藤に、1人の青年が声を掛けて来た。
ブリリアント・ストリートから少し離れた場所にあるこの店は、皆藤は初めて来る店。この街に居た頃には来たことなかった。皆藤は、昼間は近くの映画館で時間を潰し、開店時の17時からこの店に居る。

「俺、ケイっていうんだ。この店で働いてんだけど、急に今日休みになって。お前、開店の時からここにいるよね」

ケイと名乗った人物は、21,2歳ぐらいの青年。口の利き方こそ雑だが、見た目は小柄で華奢な、大きな瞳が際立つ可愛らしい顔立ちの青年だ。

「誰か待ってんのか?」

夕方からずっとここで座っている彼に、ケイは不審感よりも興味を抱いたらしい。時間と共に賑わいを見せ始めたこの店で1人黙っている皆藤だが、誰よりも存在感を示していたのだ。整った顔立ちといい、シンプルだがオシャレな服のセンスといい、どこか危うげな憂いの雰囲気といい、まるで別の世界の人間のように思えて。皆藤が現れた当初から、店員の視線を釘付けにしていた。

「お前、名前は?」

その言葉に、皆藤は少しだけ反応を示した。

『お前、名前は?』

5年半前、全く同じ質問をされたことを思い出す。

『俺、町田祥っていうんだ』

クールな顔立ちに似合わず屈託のない笑顔でそう言ってくれた、あの日の彼。皆藤が"レクター"だと知りながらも、優しく両手で受け入れてくれた。

『あだ名は知ってるけど、本名知らないんだよ。なんつーの?』

どうせなら教えてよ。病院のベッドで、そんな会話をしてきた彼。思い出して、思わず笑みが出る。

「ん?」

さきほどまでずっと淋しげな顔で席に座っていた皆藤が不意に微笑んだので、ケイは一瞬驚きを見せた。だが、すぐに笑顔になる。

「何だよ。お前、笑えるんじゃん。ねぇ、名前は?」
「……智司」
「智司?へぇ、智司ね」

ケイは何度もその名前を連呼して、楽しそうに笑う。ケイも、この店でのシフトが急になくなったため、店内でひとり酒を飲みながら暇をしていたのだ。
今日の話相手はコイツにしよう。ケイは、そう決めた。

「でもお前、じゃなくて智司か。未成年じゃね?」
「………」
「あ、答えないっつーことは図星だな。ま、いいけど。あ、ライター貸して」

皆藤の煙草のケースに置かれていたライターを取り、ケイは自分の煙草に火をつける。そして、相変わらず無口な皆藤を興味深そうに見つめた。

「お前、家出?」
「……」
「そのわりには、ずい分身軽だな」

皆藤は、バッグひとつ持っていない。コートと、煙草とライターと、おそらく財布。それしか持っていないのだ。

「まあ、この辺の人間は、けっこうワケありが多いしね。あんまり他人のことは詮索しないけどさ」

ブリリアント・ストリートが近いということもあり、この店にはいろんな客が来る。"普通の"家から来ている人間の方が少ないかもしれない。特にこんな夜遅い時間のバーなどは。
それでもケイは、この店が好きだ。理由は、ここで大切な人と出逢ったから。

「何か喋ってくれない?名前しか聞いてないんだけど」

煙草を黙々と吸い、酒を飲み続けても顔色ひとつ変えない皆藤に、ケイはしぶとく声をかけ続ける。

「あ、そういえばさ。さっき何で笑ったわけ?」

ふと、さきほど少しだけ皆藤が笑顔を見せてくれたことを思い出したケイは、皆藤に笑顔で訊ねた。
すると皆藤が、ようやくまた少し表情を和らげた。

ケイに問われて、皆藤は、自分が町田との出会いを思い出して微笑んだことを思い出した。
朝からずっと、皆藤が考えているのは町田のことだけ。他のことなど頭に浮かばないぐらいに。諏訪のことも宇賀のことも考えるけれど、すぐにその思考は、町田へと向かってしまうのだ。

「思い出したヤツがいて……」

ポツリと、皆藤は呟いた。
町田と5年半暮らして、決して楽しいだけじゃなかったけれど、そのどれもが大切な思い出で。思い出す度に、自然と笑顔になってしまう。

「それ、好きなヤツとか?」

何も知らないはずなのに、ケイの質問は痛いところをついてくる。皆藤は、ピクリと反応した。

「あ、これも図星?」
「………」
「何だよ、好きなヤツ置いて出て来たわけ?」

罪な男だね~。ケイが、アハハと笑う。しかし、皆藤の耳にはその声は聞こえていなかった。
ケイの言う"好き"とは、きっと、恋愛を指しているのだろう。だが、自分にはそんなもの分からない。町田は自分が諏訪を愛していると言ったけれど、それすら自分には分からない。人を愛するということが、どういうことなのか。
だから、1人になることを選んだ。何も分からずにあの3人の前に居ることなど出来ないし、町田をあんな風に傷つけてまで諏訪を求めるほど、自分は卑怯な人間にはなれない。自分が姿を消したらきっと町田はまた傷つくだろうが、諏訪も宇賀も傷つくかもしれないが、しかしその痛みは、きっといつか薄れると信じている。人間は、そういう風に出来ているのだから……。

「たくさんのもの、置いてきた」
「……え?」
「たくさんの人の好意を、踏みにじってきた……」
「………」
「俺は弱虫な卑怯者だ」

こんな自分は、人に愛される権利などない。自分を愛した人間は皆、不幸になる。
だからもう誰とも、深く関わることはしない。そして、ひっそりと消えていければいい。

「智司……」

皆藤の横顔がとても淋しくて、ケイはかける言葉を失った。

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