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「★PERFECT BLUE:別シリーズ【連載中】」
4幕-24:知らせ

PERFECT BLUE 24-07

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18時半を過ぎようやく暗くなってきた道を、2人はのんびりと歩く。

「なぁ、宇賀」

歩きながら、ふと串崎は口を開いた。

「ん?」

道路の石をチョンと蹴りながら、宇賀が返事をする。

「お前、皆藤が好きか?」

せっかく別の話題をしていたのにとも思ったが、串崎は敢えてその話題を真っ直ぐに振った。
すると串崎の言葉に、宇賀が一瞬ビクンとして立ち止まった。
皆藤の名前だけでこうして急に表情が変わる彼のことは、串崎からすれば出来る限り刺激したくないのが本音だ。だが、話題を出さずにいるのは決していいことではないとも思っている。それでは、いつまでたっても宇賀は1人きりで自分の殻に閉じこもったままだ。諏訪の言うとおり、彼らはこのままではいけないのだ。

「宇賀」

立ち止まった宇賀を振り返り、向き合って返事を待つ。
串崎の発した"好き"という言葉の意味が、友達としてのそれではないことぐらい、宇賀にはきちんと分かっている。
きっと串崎は、気付いたのだろう……そう考えた宇賀は、やがて正直に大きく頷いた。そもそも宇賀にも、串崎に隠すつもりなど、もうなかった。

「そうか」

やっぱりな。そう思いながら、串崎は優しく微笑んだ。そして宇賀の腕を引き、「行くぞ」とまた歩きだす。

「でも、どうでもいいよ……」
「え?」

俯いたまま、悲しそうに声を発した宇賀の言葉がよく分からず、串崎は顔を向けた。

「どうでもいい」
「宇賀?」
「智司が戻ってくるなら、俺は何も望まない」
「………」
「なあ先生、何でアイツ、死んじゃったのかな……」

宇賀の瞳から、ボロボロと涙が零れていく。
串崎の瞳にも、思わず涙が浮かんだ。

「ホント、何でかな……」

宇賀の肩を抱き寄せ、声を詰まらせる。震える宇賀の肩から彼の気持ちがダイレクトに伝わってきて、串崎はやりきれない思いでいっぱいになった。
町田も諏訪も宇賀も、みんな自分を切なくさせる。彼等の悲しい笑顔、悲しい声が、とても苦しい。そしてあのクラスの生徒たちも。DOQの3人はもちろん、他の生徒たちも……そう、もちろん麻生も。

『皆藤くんが居ないだけで、あのクラスは変だよ……』

たった1人でも欠けることなど出来ないのだと、彼は言っていた。皆藤も、このクラスの一部なのだと。
この悲しみが、いつか癒える日がくるのだろうか―――宇賀の頭を撫でながら、串崎は空を見上げる。この空のどこかに皆藤が居るのならば、彼らを助けてやってくれと……




町田は、諏訪に全てを打ち明けた。皆藤の心身を危惧し、その混乱から抜け出させるべく彼に選択を迫ったこと。きちんと話し合いもせずに、自分が皆藤を手離そうとしたこと。そして皆藤が、試験最終日の翌日に姿を消していたことを。

「自分の本音に心のどこかで気付いていたからこそ、アイツは混乱して、それでも違うって言い訳して……その繰り返しで、眠りすら奪われるような毎日だった。体力も神経もすり減らすような負のループを、どうしても止めたくて。それはきっと、俺次第だってのも、わかってた。俺の決断ひとつで、きっとすべては正しい流れになるんだろうって」
「………」

町田の話を、諏訪は終始無言で聞いていた。
皆藤と町田の様子がずっとおかしかったことは、諏訪も気付いていた。そして自分のことを2人が明らかに避けていたことも。そこには、こんな理由があったのだ。

「でも、やり方がきっと間違ってた、あまりにも強引過ぎた。俺があんな風に急な決断を迫らなければ、アイツが悩むこともなかったんだから。
アイツの気持ちが諏訪に動いたことを知りながら、それでも俺は手離すことが出来なくて。そのうちにアイツが追い込まれていって、焦ってたんだ。何とかしないとって。だから、1人に決めろって……
でも、アイツが誰を選ぶかなんて分かってた。だから、決心が鈍る前に手離そうとして、強引に……」

言葉にすればするほど、自責の念が募って。町田の声は、どんどんと苦しさを帯びていく。諏訪の瞳を見ることが出来ない。
一方諏訪は、無言のままジッと町田を見つめている。

「智司が愛したのは、お前なんだ」
「………」
「お前なんだよ、諏訪…」

やりきれない思いで潰されそうになりながらも、町田ははっきりと告げた。自分の口から負けを認めるほど切ないものはないが、皆藤が居ない今、自分が代弁するしかないと思った。それが、自分の負うべき責任だとも。

諏訪は、微動だにしなかった。
町田が吐いたその決定的な言葉が、何故かどこか遠くで聞こえているような感覚がしたのだ。
皆藤が自分を愛していた―――その言葉が、諏訪には妙な違和感を覚える。それはまるで、皆藤と最後に会った日…そう、皆藤が姿を消す前日、去っていく彼の後ろ姿を見たときに感じたそれに似ていて。

『慎が好きだよ』

確かに皆藤は、自分のことを好きだと言ってくれた。だが、愛しているかどうかは分からないとも言った。そして諏訪自身も、それが皆藤の本心だと感じていた。あの日の皆藤の言葉は、嘘偽りのない真実だったのだと。
それを町田は、皆藤すら分からない奥深い心の中を読んだというのだろうか。ずっと一緒に暮らしてきたから、彼の気持ちも分かると……?それが、諏訪には違和感でしかない。

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