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「★PERFECT BLUE:別シリーズ【完結】」
4幕-26:極限の絆

PERFECT BLUE 26-04

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リビングが自棄に静かなことに気付いて、皆藤はふと顔を上げた。
各依頼主と音信不通になってしまっていた、写真編集の在宅アルバイト。榊が何とか取り持ってくれてはいたようだが、自分からも何かしら連絡をするべきだと、久しぶりにパソコンを起動したのは30分前。ドアの向こうのリビングでは、キッチンで水を流す音や町田の足音が聞こえていたのだが、いつの間にか消えてしまったことにようやく気付いた。
部屋に帰ってきたときに町田が水を入れてくれたコップもちょうど空になっており、コップを返すという理由を自分の中でつけながら、皆藤は部屋を出た。

リビングでは、町田がダイニングテーブルにうつ伏せて眠ってしまっていた。
皆藤は足音を忍ばすように近づき、自分が来ていたパーカーをそっと掛けてやる。

「……ん」

眠りが浅いのか少しだけ町田は身じろぎをしたものの、すぐにまた寝息をたてた。
ひと回り小さくなってしまったような町田の顔は、とても疲れていそうで、そして眠っていても追い詰められた雰囲気を醸し出している。それはずっと感じてはいたことだが、こうして傍でじっくりと見ていれば、痛いほどに皆藤の胸に突き刺さった。
町田はきっと、この2か月殆ど寝ていないのだろう。そして食事だって大して摂っていないのかもしれない。再会するまでの彼の苦悩については榊の言葉の端々から感じられるし、再会してからの1週間は間近で皆藤は実感している。町田の目すらまともに見れない自分に対し、自然な仕草で今までの明るい笑顔や口調をかけてくれる彼が、どれほどの努力をしているかなど一目瞭然なのだ。そしてその原因は、全て自分……
そんな、彼に背負わせた荷物の重さを実感しながらも、皆藤は町田から目を離せなかった。視線を合わすことができない分、こうして寝ている隙にしか、彼を見ることができないから。

そして思うことは、ただひとつ。
なぜ帰ってきてしまったのかと―――

帰ろうと、最終的に決めたのはもちろん自分だ。
しかしそれは、榊や川口や村山、そして町田本人の言うような、"周りに迷惑をかけたくないから自分は帰るべきではないとうい考えは間違い"ということを理解したからではない。ここに帰るべきではないと、思う気持ちは少しも変わっていないのだ。
なぜなら、向き合って話し合ったところで、結末なんて見えているから。町田がきっと自分を許し、どんな結論も受け入れてくれて終わるに決まっていると。また町田が自身を犠牲にして終わりだと。
自分がここに帰って来た理由は、たったひとつだけ。町田の変化を、目の当たりにしたからだ。
話から想像していた時と、実際に会ってでは、心に突き刺さる質量が違う。彼がここまでギリギリな状態を知りながら、姿の見えない距離感でいられるわけなどないのだ。

『……大丈夫か?』

あのとき出た言葉は、ほぼ無意識。
その後何とも言えない表情をした町田を見て、その後に出る言葉が怒りであることを願った。
自分を責めて罵って、"お前のせいで苦しんでいるんだ"と、"お前にだけは心配されたくない"と言ってくれないだろうかと。あんなに悲しい表情をするぐらいなら怒られた方が、どれだけマシかと。
しかし町田がそんなことできるはずはなく。

『それはこっちのセリフだ』

やっぱりの軽い口調と笑顔での、一蹴。
町田の優しさが、痛い。
強がる町田が、痛々しくていじらしくて……愛おしい。

「くそ……っ」

髪をグシャッと握ると、皆藤は立ち上がった。



町田は、背中に暖かい感触を覚えて目を開けた。
体を起こして時計に目をやれば、昼の12時。10分ほどひと休みするつもりが、どうやら40分以上もここで眠ってしまったようだった。
そして気付く、背中の温もりの正体。皆藤のパーカーだ。
しかしそこに、皆藤の姿はない。

「智司?」

部屋を見回して、相変わらず無人のリビングに首を傾げる。
すると、不意にベランダの扉が開き、皆藤が現れた。

「あ…」

町田が小さく声を上げると、皆藤はスッと視線を逸らしながらもこちらへやって来る。彼の手には煙草の箱とライター。

「何だよ、ここで吸っていいのに」

町田は笑いながら、テーブルの灰皿を中央に寄せてやった。しかし皆藤は静かに首を横に振ると、

「ちょっと外の空気吸いたかったんだ」

そう答えて、町田の向かい側に立つ。椅子に座ろうとしない彼を見上げながら、町田は「そうか」と何も気にしてない風で答えてやった。ここに自分が居たから、皆藤は気まずくてベランダで吸っていたのだろうことはすぐ気付いてはいたが。

「それよりお前、村山さんとこではどうしてたんだ?煙草」
「コンビニか公園で吸ってたけど…」
「ん?けど?」
「村山さんが吸う人だから、途中でバレて、家で吸わせてくれた」
「外で吸うな、って?言いそうだな、あの人。あ、金はどうしてたんだ?」
「功輔さんに借りてた」
「そっか。アイツ稼いでるから返さなくていいぞ」

自分も立ち上がった町田は、皆藤にパーカーを返しがてら、椅子に座れと促す。

「腹減っただろ?昼飯作るよ。すぐ出来るから、ここ座っとけ」

残り物のご飯でチャーハンでも作ろうと、町田は自分はキッチンへと向かおうとするのだが。
意外にも、皆藤の手が町田の腕を掴み、それを制してきた。

「智司?」
「いいから」
「へ?」
「作らなくていい」
「いや、でも…」
「祥、頼むから、俺のために何かするな」

目を伏せた皆藤から発せられた言葉は、そんな、何とも悲しいものだった。

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