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「★PERFECT BLUE:別シリーズ【連載中】」
4幕-27:誇れる自分

PERFECT BLUE 27-02

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帰りがけにスーパーに寄ってから町田が帰宅すると、ダイニングテーブルには榊と皆藤が向き合って座っていた。

「おお祥、お帰り。邪魔してるぞ~」

振り返り様に手を上げてきた榊の右手にも、向かい側の皆藤の手にも、煙草。

「俺絶対、受動喫煙で死ぬな。お前ら禁煙しろよ」

苦笑まじりに町田が言い捨てれば、榊はお見通しとばかりに笑いかけてきた。

「とかいいつつ、お前、俺が忘れてったの吸ったろ。あれ開けたばっかだったのに、半分以上減ってるんですけど」
「シケたら勿体ないから消費してやっただけだよ」

ああ言えばこう言う町田は、決して言い負かされない。「憎たらし~」と早々と降参した榊にニヤリと笑顔を見せながら、キッチンで買ってきたものの仕分けを始めた。

「で、功輔はこの後は、帰れるのか?」
「いや、また夜には戻る」
「ここからまた直行?」
「ん?いったん帰るよ。まあ、ここでメシ食えて風呂にも入れてソファでダラダラできるなら、こっちの方が若干近いし、居させてもらうけど」
「遠慮しとくわ」
「はははっ。だよな~。大丈夫大丈夫、今日は21時ぐらいまでに戻ればいいから、家に帰る時間はじゅうぶん」

だからこれを吸ったら帰るよ、と、榊は火をつけたばかりの煙草を掲げる。
しかし、忙しい榊がわずかに空いた貴重な時間を使って、皆藤や自分の様子を見に来てくれていることは一目瞭然。だから町田は、スーパーの袋から豚肉を取り出すと、

「野菜炒めと豚汁でよかったら、夕飯、ウチで食っていかないか?」

そう言って微笑んだ。そもそも、榊から"仕事帰りにちょっと寄るかも"というメッセージを昨日のうちに受けていたこともあり、3人分の食材を買って来ていたのだ。もちろんそんなことは、照れ臭いから言わないが。

「え、マジ?いいの?」

榊が、パッと顔を輝かせて身を乗り出した。

「手作りメシなんて、食堂のメシ除いたら何か月ぶりだろ。ぜってー食ってく」

恋人と別れてから全て外食や買った物で済ませているらしき榊が、何故か皆藤の頭をグリグリと撫でながら嬉しそうに笑う。さすがの皆藤もつられたのか、フッと笑った。
そんな彼らを眺めながら町田は、そういえば榊の呑気な笑顔も最近見ていなかったと気づいた。少なくとも自分は。彼と会うときはいつも皆藤に関する深刻な話ばかりで、気楽に話す時間など少しも持てなかったのだ。そもそも町田には、そんな心の余裕はなかった。
今でも、余裕などない。次々と見つかる問題点に対応しきれていないし、今日だって榊が皆藤と話をして何を感じたのか聞くのも怖い。しかし、楽し気に笑う榊を見ていると、今だけは全てを忘れて楽しく夕食を楽しめたら、と自然に思えた。3人でテーブルを囲んで同じ皿を突き合うことで、見えてくるものもあるのではないかと。

「功輔、お前は少しぐらい自炊しろよ。今度簡単なやつ教えてやるから」

だから町田はそんな軽口を叩きながら笑うと、食事の支度を始めた。
すると榊は、皆藤が部屋へと戻らないように先手を打つかのように、何かといろいろ話しかけている。これに対し、皆藤も部屋へ戻ることを諦めたのか、榊に言葉を返していた。
冷蔵庫を整理している町田は、背後で聞こえる彼らの会話に時折耳を傾けながら、料理の手順を考えはじめる。それは、昔はよくあった、3人ならではの空間。

―――何年ぶりだろ…こんなの

懐かしさに心がまた少し安らいだ気がして、町田は小さく微笑んだ。
しかし、

「……?」

豚汁に使う大根やニンジンを手にキッチンに立ち包丁を手にしたところで、町田は不意に、皆藤と榊の声が小さくなったことに気付いて手を止めた。
確実に会話は続いているのだが、声がやけに遠く感じる。榊の笑い声を聞く限り、内緒話をしているわけでもなさそうだ。それでも何故か、まるで別の部屋でしているかのように、彼らの声は小さくてくぐもっていた。

―――何だ?

町田は不思議に思いながら、顔を上げた。
だが実際は、顔を上げたかどうかは分からない。
一瞬で町田の目の前は真っ暗になって、意識がプツリと途切れたからだ。

『祥……っ』

誰かが自分を呼ぶ声が聞こえたが、それすら町田には定かではなかった。





東上大学病院。
川口が軽く仮眠をとってから戻ると、ナースステーションから婦長が出てきた。

「川口先生。よかったぁ、電話しようと思ってたところなんです」
「婦長?どうしました?」

困ったような顔をしている彼女を、川口は穏やかな声で見下ろした。

「さっき榊先生から電話がありまして、今こちらに向かってるはずなんですけどね?」
「榊?…何、皆藤君に何かあった?」

榊が皆藤と町田の元に寄ってくることを知っていた川口は、眉をひそめて表情を変える。

「いえ、それが、彼ではなくて…」
「……もしかして、町田君?」

その問いに婦長が頷くのを見て、川口は思わず頭を抱えた。
自分たちの賭けが、失敗したかもしれない―――

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